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一杯杯手作珍珠奶茶背后,是他由台南一路闯到香港何文田胜利道的

谈到珍珠奶茶,「台湾」或许是大家第一个想起的名词。自九十年代登陆香港后,一杯杯来自台湾的味道征服了数个世代的年轻人,甚至引来各大连锁品牌在香港这个弹丸之地展开了一场龙争虎斗。而来自台湾的Eilif,去年也加入了这场征途,在胜利道的一家小店面开启了自己的生意,以「自家製」的珍珠和各种自行研发的口味站稳了脚。

从职业军人到旅馆老闆

Eilif是土生土长的台南人,最初在台湾参加志愿役军人,也就是职业军人。「报名的时候自愿申请派驻外岛,因为薪水待遇相对比较高。」然而比起在本岛,在外岛服役不论在日常训练抑或生活环境上都相对苛刻,而且生活也异常沈闷,甚至「晚上也只能睡在山洞或坑洞。」

儘管军旅生涯「吃力不讨好」,数年的磨练也为Eilif的心态带来改变,「参军其实并没有为我带来太多的技能,如果真要数一样,大概是再恶劣的环境我都能很快适应。」而顽强的适应力为他日后在世界各地闯蕩带来无数帮助。

和大部份同袍不同,Eilif并不想退休后靠领月退俸过生活,便毅然决定提前退役,前往澳洲参与工作假期计划。在网上浏览工作假期资料时,他在论坛上认识了来自香港的现任太太,机缘巧合下相约在澳洲一起打拼,一年后两人便回香港注册结婚。对于许多人而言,结婚就等于要安定下来,然而Eilif的故事并未在此完结。

一杯杯手作珍珠奶茶背后,是他由台南一路闯到香港何文田胜利道的Eilif提供
Eilif认为在众多生活过的国家和地区中,澳洲拥有最为舒适的生活环境

一年的工作假期结束后,Eilif和太太回到香港短暂地生活了一阵子,然后又只身回到澳洲凭自己的积蓄在当地创业。「刚开始是和一个澳洲人合伙开背包客旅店(hostel),底层是一家餐厅和酒吧,我负责餐厅的部份,主要卖一些台湾小吃和食品。」有了在异地创业的经验后,他又陆续在当地尝试开设中介公司以及投标农场生意。

香港创业苦与乐

第二个小孩出生后,Eilif为了照顾家庭,决心从澳洲回香港定居。在「打工」和创业中,由于语言上的考量以及找工作的困难,Eilif最终选择了后者。儘管拥有丰富的创业经验,从构思到实现整个创业蓝图依然花费了Eilif不少心血和时间。「首先是店址的问题,我去过西贡、屯门、铜锣湾等地方,几乎十八区都看过。另外就是餐饮牌照问题,手续比起台湾和澳洲要繁琐得多,而且香港的执法部门(食环署)也很频密地巡查。」Eilif这样形容。

儘管过去曾从事餐饮业,来香港后Eilif却是第一次接触饮料製作,因此在开业前花了许多功夫钻研珍珠。别小觑珍珠只是颗普通的黑色丸子,背后却需要不断的实验和改良,嚼劲和口感才能拿捏得好。Eilif告诉我们,「开业前我每星期至少花四五天时间泡在厨房煮珍珠,一煮就大几个小时,而且需要尝试添加不同的材料以研发更多口味,除了珍珠和饮料的配方,连製作珍珠的机器都是自己一手一脚组装。」

一杯杯手作珍珠奶茶背后,是他由台南一路闯到香港何文田胜利道的Eilif提供
手作珍珠製作需时之余,亦有食用时间限制,对于首次涉足饮食业的Eilif而言是一大挑战。
「那租金和薪金方面呢?」

「就是一个『贵』字啊!」Eilif分析,「在台湾开一家饮料店大概几十万台币,在香港要比台湾多十倍以上,可是台湾的餐饮业实在太饱和,每几步就是一家饮料店,实在很难突围。」他坚持相信,只要「自家珍珠」做得好,不比工厂代工的珍珠差,即使面对来自台湾的不同连锁品牌,坚守品质仍然会是生存之道。

同时,对他而言,拿捏好香港人的口味也是一个致胜之道,「从糖份到茶味都需要逐一调整,譬如说台湾珍珠奶茶的奶味较重,而香港人则偏爱茶餐厅的奶茶味,所以茶味相对要做得重一点。」即便开业后广受欢迎,Eilif也会经常在网上留意顾客的要求和评价,并加以改善产品,面对其他竞争对手,他始终相信「做自己就好」。

一杯杯手作珍珠奶茶背后,是他由台南一路闯到香港何文田胜利道的Eilif提供胜利道的人情味

被问及在香港生活的感受,Eilif出乎意料地提到香港充满浓浓的人情味。他回忆起店舖刚开张的时候,附近的街坊和店舖都有特意捧场和恭贺,在遇上困难的时候,附近的店舖也愿意出手相助,「试业的时候,冰块抓不準(不够),附近的店舖一起帮我们凑,每家出一点直到冰块足够为止;也试过没有零钱,其他店舖也主动帮我们换。」

「有一次我零钱不够,隔壁五金行也不够。那时我还不清楚零钱在哪里换,结果五金行东主就连我的零钱一次过从银行换回来,说实话是满感动的。」

除了社区和街坊的温暖,顾客也为Eilif留下了不少深刻印象,许多客人知道他和某些店员是台湾人,都会特地用生硬的国语沟通,「其实我听得懂广东话,但当他们尝试以国语和我们沟通时,那一刻会突然有种台湾(家)的感觉。」

一杯杯手作珍珠奶茶背后,是他由台南一路闯到香港何文田胜利道的Eilif提供结语

每逢问及身边的亲友会否有创业的打算,总会听到两种回应,一是「有机会当然想,谁想做一辈子『打工仔』,可哪有资金?」,又或者是「想,可如果失败,人到中年得个『吉』怎幺办?」在租金和创业成本高涨,以及「成功和金钱挂帅」价值观横行下的社会,有心创业的人们难免会却步。

对此,Eilif有这样的体会,「趁年轻可以冲就冲,不要害怕踏出创业那一步或失败,我做过许多事情,也失败过亏本过,可是没关係,因为我还年轻,可以重来。」

从第一站台湾到澳洲,再来到第三站胜利道,成功故事的背后,却是由他不断的摸索和尝试,以及一人孤身在外拼搏的汗水所铸造而成。如果问说创业的秘诀是什幺,大概是需要all-in的心态以及无尽的汗水。

今个月20日,Eilif会在TNL举办的活动中分享在香港创业做珍珠奶茶的故事,详情请参阅:秉持传统定本地化? 美食篇。


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